Des chats léopards en danger critique d’extinction découverts prospèrent à Pulau Tekong à Singapour

Lorsque la nuit tombe sur le terrain d’entraînement militaire de Pulau Tekong, des silhouettes camouflées émergent du feuillage — silencieuses et invisibles. Ils se faufilent dans la végétation, chacun pour sa propre mission. Non, ce ne sont pas des soldats, mais des chats léopards — la dernière espèce de chat sauvage trouvée à Singapour. (Les léopards y ont disparu et le dernier tigre de Singapour a été abattu au début des années 1930.)Ces animaux nocturnes, qui ont tous un pelage unique qui les aide à se fondre dans l’ombre de la végétation environnante, ont été trouvés ici en plus grand nombre au début des années 1930. 20ième siècle.

Mais ils sont maintenant en danger critique d’extinction à Singapour en raison de la perte de leurs habitats forestiers naturels.
Le chercheur sur les mammifères Marcus Chua, 31 ans, estime qu’il n’y a pas plus de 20 chats léopards vivant sur
Singapour continentale, dans les zones naturelles situées dans la zone de tir réel de Safti, ainsi que dans les réserves naturelles de Central Catchment et de Bukit Timah.

Mais la nature est résiliente, et la dernière étude de M. Chua, publiée dans la revue scientifique Mammal Research le mois dernier, a donné aux écologistes des raisons de célébrer! M. Chua a trouvé une plus grande population de chats léopards sur Pulau Tekong, une île de 23,5 km2 qui est 32 fois plus petite que la partie continentale de Singapour. Les données recueillies montrent qu’ils y prospèrent effectivement. Il a enregistré au moins 29 chats léopards sur l’île, identifiés par des marques de pelage uniques qui distinguent les animaux de la même manière que les êtres humains sont différenciés par les empreintes digitales.

En utilisant des enregistrements de pièges photographiques et des algorithmes mathématiques, la population de chats léopards de Pulau Tekong a été estimée à environ 89 individus pour 100 km2 — ce qui est le plus élevé au monde.
Les chats léopards semblent mieux se porter à Pulau Tekong que sur le continent car ils n’ont pas à rivaliser avec d’autres animaux, tels que les civettes, qui se nourrissent également de rats, d’oiseaux et d’insectes, a déclaré M. Chua, conservateur des mammifères et des oiseaux. au musée d’histoire naturelle Lee Kong Chian. Il n’y a pas de civettes sur Pulau Tekong.

Sur l’importance des animaux, il a déclaré : « Les chats léopards sont des méso prédateurs, ce qui signifie qu’ils se trouvent au milieu de la chaîne alimentaire. Ils sont la proie d’animaux plus gros comme les pythons et aident également à réguler la population d’animaux plus petits comme les rats et les oiseaux. la perte de leur forêt tropicale naturelle de plaine et des habitats de la forêt marécageuse. M. Chua, avec un spécimen préservé du chat léopard, estime qu’il n’y en a pas plus de 20 vivant sur le continent de Singapour, dans les zones naturelles.

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